《中国大历史》之辉煌的大唐为何会亡

钟鼎文 2022-06-19 11:22:44

自“安史之乱”后,虽然大唐王朝又走过了145年。这期间,唐王朝一次次努力重建秩序,但却无法挽回地走向了更为惨淡的衰落。那么强大的唐朝、宽容的唐朝、国际范的唐朝,甚至说是许多世人理想中的王朝,为什么会亡?

唐朝体制中的柔性

一些学者在研究唐朝历史的时候,都将隋朝建立以来至唐亡的历史一并考察,他们认为,从581年隋朝建立到907年唐朝灭亡,在总计327年间,中途加上隋末动乱和“安史之乱两次大的动乱时期,以及武后夺权等大事件,历史发展进程绝非一帆风顺。唐初的“玄武门之变、唐中后期的宦官专权及“牛李党争等也都是其并非坦途的例证。可这些因素究竟如何改变或者在什么程度上改变了这个时代?

隋末的动乱,激烈程度、范围广阔都是中国历史上少见的,可其结果,这场大动乱却以与隋朝在本质上没有变化的唐王朝上台而告终结。即便武后夺权,也不过是在已经既定的路线上,一次主导权的短期转移。只有“安史之乱是一次真正动摇了唐朝根本支柱的大震荡。由于“安史之乱,支撑皇权的基础发生了质变,地方上出现了从未有过的藩镇势力割据的局面。

尽管如此,唐朝并未迅速衰亡,而是展现了其顽强的生命力,又继续坚持了一个多世纪之久,唐朝这种令人惊叹的“自我恢复能力提醒我们,唐王朝体制中或许存在着一种强大的柔性构造(宽松的统治体制),或者说,时代还需要唐朝的存在。

日本学者对此提出了一种假说:即在隋唐时代,门阀制的广泛存在,或许在隋唐的统治基石中增添了一种柔性结构。这种柔性结构或许给隋唐皇帝的统治权力带来某些麻烦,甚至是统治的不确定性、不彻底性,然而也正是这种结构,即使在隋唐时期各种大动乱和大事件的冲击下,唐朝也并未立即倒下。而这种结构经由黄巢之乱、五代十国的分裂,甚至辽、金的冲击,直至宋以后,无论国家的构造,还是时代的状态都发生了很大的变化,才发生质变并引导出了新的士绅阶层,进而影响了之后的中国历史进程。

黄巢之乱与开倒车”现象

虽然唐中晚期,在地方上有藩镇割据,,但显然这些因素并不是能够驱动时代前进,直接导致唐朝灭亡的主角。

那么,主角是谁?面对这个时代,打破格局的主体力量又在哪里?有学者认为,他们应该是生活在藩镇体制下的士兵,以及深受两税法和专卖制度两个层面盘剥的农民。

唐朝末期,由士兵叛乱、,越来越多,时间越来越长,规模越来越大,且范围也越来越广,并且呈现出一种明显的趋势,叛乱者的根据地正在逐步北上,逐步逼近唐王朝的根基之地,最后就是黄巢之乱(也有学者称为黄巢起义)的爆发,压下了最后一棵稻草。

黄巢之乱有一个值得注意的特点,即流寇主义,始于山东西部,波及到从大陆最南端的广州到黄河沿线,一直发展到内陆的长安,而且黄巢在进军途中,为了减少阻力,发布文告称其进军的目的是两京,希望沿途各藩镇自守疆域,不要与其为敌,就这样分化了朝廷与地方的关系,将矛头指向了唐王朝的最高统治者。经过这么大范围的“洗礼”,支撑唐王朝的最后的社会基础以及统治体系彻底趋于瓦解

还有学者认为,唐中晚期的藩镇割据虽然破坏了唐之政令统一,但同时藩镇之间的相互制约,又维系了唐王朝的统治,直至唐末超强藩镇的出现,才开始打破均势黄巢失败后,各地藩镇割据进一步加剧,相互之间功伐不断,而宦官与朝官则各结藩镇为援,,至此,唐王朝已经彻底失去了控制局势的能力。

著名历史学者黄仁宇对唐亡有一段总结,颇值得玩味:最简捷地说,这个理想国家因为领导集团的逐渐骄惰而不负责,无从继续。文官集团不仅人数增加而且薪俸膨胀,皇帝与群臣的品质则在下降,由此导致——751年唐军被阿拉伯联军击败、9世纪更有藩镇割据,,宦官专权废立君主……这种开倒车的历史情形,范围之广、程度之深,足以值得历朝历代的领导集团借鉴。

907年4月黄巢的部将朱全忠创立后梁,至此维系了近300年命脉的唐王朝退出了历史舞台,中国历史从此进入了五代十国时期。



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